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  • Foto del escritorDr. Koralla Raja Meghanadh

Infecciones de oído: tipos, causas, síntomas y consejos de prevención

Actualizado: 2 abr


Las infecciones del oído pueden ser causadas por bacterias y hongos típicamente. Rara vez los virus pueden ser los responsables.


Otitis es el término técnico utilizado para las infecciones de oído. Otitis es una palabra derivada del latín y significa inflamación del oído.


Las infecciones del oído se pueden clasificar ampliamente según la ubicación de la infección. Un oído se puede dividir en tres partes: el conducto auditivo externo, el oído medio y el oído interno.


La infección de oído más común es la bacteriana infección del oído medio, conocida como otitis media. De hecho, es una de las infecciones más comunes en el cuerpo.


Infecciones de oído: tipos, causas, síntomas y consejos de prevención

Descuidar una infección de oído puede hacer que se propague dentro del oído, lo que puede causar una pérdida auditiva permanente. Es por eso que detectar y tratar la infección de manera temprana es crucial para evitar complicaciones adicionales. En este artículo, describiremos brevemente cada infección de oído para que conozca bien los posibles tipos de infección de oído y sus causas.


Tipos de infecciones de oído

Las infecciones del oído se pueden dividir en tres partes:


Infecciones del oído medio

La otitis media, también conocida como infección del oído medio, es un tipo de infección que generalmente ocurre como resultado de la conexión del oído medio con la nariz a través de un tubo llamado trompa de Eustaquio. Este tubo conecta el oído medio con la parte posterior de la nariz, conocida como nasofaringe. Su función principal es hacer circular el aire y mantener la presión del aire en el oído medio.


En muchos casos, cuando contraemos una infección que afecta a la nasofaringe, la mucosidad puede viajar desde la nasofaringe hasta el oído medio a través de la trompa de Eustaquio. Esto puede conducir a la acumulación de líquidos o al bloqueo del tubo si el líquido se vuelve espeso, lo que genera una presión negativa en el oído medio. Esta presión negativa puede hacer que los fluidos de la sangre se filtren hacia el oído medio. La otitis media es uno de los tipos más comunes de infecciones que pueden ocurrir en el cuerpo humano. Si la infección progresa, puede extenderse a otras partes del oído.



Tipos de infección del oído medio

  1. Otitis Media Supurativa Aguda u Otitis Media Aguda

  2. Otitis media serosa

  3. Otitis media con efusión

  4. Otitis media supurativa aguda

  5. Otitis media supurativa crónica o colesteatoma


Causes

Las infecciones del oído medio, u otitis media, son infecciones secundarias causadas por infecciones que afectan la parte posterior de la nariz (nasofaringe), como el resfriado común y la sinusitis. El oído medio está conectado a una trompa de Eustaquio que termina en la parte posterior de la nariz. El oído medio recibe aire a través de este tubo. Entonces, cuando hay algún bloqueo en este tubo, los fluidos se acumularán en el oído medio y provocarán una infección del oído medio. El líquido puede incluso estancarse cuando hay presión negativa en el oído. El oído tiene la capacidad de absorber el aire y requiere un suministro constante de aire ya que absorbe aire constantemente. Pero cuando el oído o la trompa de Eustaquio están bloqueados, no habrá suministro de aire al oído medio, lo que generará una presión negativa. Cuando hay presión negativa, los fluidos se filtran hacia el oído medio desde el revestimiento de la piel. Debido a esto, los líquidos se estancarán y crearán un entorno propicio para el crecimiento de bacterias, lo que provocará infecciones del oído medio u otitis media.


Aquí tenemos una lista de condiciones que pueden causar infecciones del oído medio.

  1. El resfriado no tratado es una causa frecuente de infecciones del oído medio ya que es una de las infecciones más comunes en el cuerpo humano.

  2. Sonarse la nariz con fuerza, especialmente cuando una fosa nasal está bloqueada, puede crear una presión alta en la parte posterior de la nariz (nasofaringe) y empujar los líquidos hacia el oído medio.

  3. Fumar, ya sea activamente o estar expuesto al humo de segunda mano, puede causar inflamación en el revestimiento de la nariz. Esta inflamación puede regresar a la trompa de Eustaquio y provocar un bloqueo, lo que resulta en una infección del oído medio.

  4. La sinusitis crónica puede hacer que los fluidos de los senos paranasales se filtren hacia la nasofaringe, que luego puede ingresar al oído medio y causar una infección. Haga clic aquí para saber más.

  5. Las alergias que afectan el revestimiento de la nariz, la garganta, las vías respiratorias, los pulmones, la laringe, la nasofaringe y la trompa de Eustaquio pueden crear un bloqueo en la trompa de Eustaquio, lo que podría desencadenar una infección del oído medio.

  6. Los crecimientos o tumores adicionales en la nasofaringe pueden bloquear la abertura de la trompa de Eustaquio, creando una presión negativa en el oído medio y provocando otitis media (infección del oído medio).

  7. Las adenoides, que son crecimientos adicionales en la parte posterior de la nariz, son una causa común de infecciones del oído medio en los niños. Pueden bloquear la abertura del tubo auditivo y causar una infección del oído medio.

  8. Los cambios repentinos en la presión del aire, como ascender rápidamente a altitudes elevadas, usar ascensores de alta velocidad en edificios altos, zambullirse en el agua o viajar en avión, pueden causar un desajuste en la presión del aire entre el oído medio y la atmósfera. Esto puede desencadenar una infección del oído medio, especialmente si la trompa de Eustaquio está parcialmente bloqueada debido a alergias u otras causas mencionadas.

  9. Los hábitos de alimentación en los bebés pueden causar infecciones de oído ya que las trompas de Eustaquio están más alineadas horizontalmente debido al espacio limitado en la cabeza de los bebés. Esta posición facilita que la leche viaje a la trompa de Eustaquio y entre en el oído medio. Haga clic aquí para saber más.

Síntomas

Los síntomas de la otitis media son

  1. Dolor de oído severo

  2. Fiebre

  3. secreción del oído

  4. Sordera o bloqueo de sensaciones.

Como el oído medio se encuentra entre el oído externo y el oído interno, la enfermedad puede extenderse a las partes adyacentes mostrando síntomas adicionales.


Tratamiento

Como la infección del oído medio es secundaria, la causa principal debe tratarse para que cualquier tratamiento sea efectivo. Se administran antibióticos, según el tipo de infección, ya que la infección es bacteriana.


Es imprescindible consultar a un médico otorrinolaringólogo para que prescriba el tratamiento adecuado. El diagnóstico incorrecto, la automedicación y la dependencia de remedios caseros pueden agravar la condición, particularmente en casos de otomicosis.


Prevención

  1. Siempre trate el resfriado común usando gotas nasales, las inhalaciones de vapor pueden evitar que la infección se propague al oído medio.

  2. No se suene la nariz cuando tenga un resfriado común, especialmente si una fosa nasal está bloqueada.

  3. Tratamiento de la sinusitis crónica

  4. Evita fumar

  5. Tome medicamentos antialérgicos cuando tenga alergias. No solo reducirán las secreciones de moco en la nariz, sino que también pueden disminuir la inflamación en el revestimiento de la mucosa que termina bloqueando total o parcialmente la trompa de Eustaquio.

  6. Trate de tragar saliva cada vez que experimente cambios repentinos de presión.


Infecciones del oído externo - Otitis externa

El oído externo es la parte externa del oído que recoge las señales sonoras y las dirige al oído medio a través del tímpano.

Como el oído externo está conectado con el entorno externo, cualquier infección del exterior puede afectar el oído externo. Estas infecciones del oído se llaman Otitis Externa.


Este es el segundo tipo más común de infección del oído.


Las infecciones del oído externo, otitis externa, a menudo son causadas por bacterias, hongos, virus u otras sustancias.


Entonces, podemos dividir la Otitis Externa en varios tipos según la causa de la infección del oído.

  1. Otitis externa bacteriana

  2. Otomicosis

  3. Miringitis ampollosa hemorrágica

  4. Oído de nadador

El tipo bacteriano de infección del oído externo es común en áreas no húmedas, mientras que la otomicosis, el tipo fúngico, es común en áreas húmedas.

La miringitis ampollosa hemorrágica es un tipo raro.

El oído de nadador es común en los nadadores, como su nombre lo indica.


Causas de la infección del oído externo

Nuestro oído externo está constantemente expuesto al medio ambiente, lo que lo hace susceptible a infecciones causadas por diversas bacterias, hongos y virus. El riesgo de infección aumenta cuando utilizamos objetos como bastoncillos de algodón para limpiarnos los oídos.

Normalmente, las bacterias y los hongos viven en nuestros oídos y se controlan entre sí sin causar ningún problema.

Cuando insertamos objetos externos en nuestros oídos, puede causar que la piel se rompa, creando una oportunidad para que las bacterias u hongos ataquen.

La probabilidad de infección también aumenta cuando intentamos limpiarnos los oídos cuando están mojados. La piel húmeda es delicada y más propensa a romperse, lo que puede provocar una afección llamada otitis externa. La otitis externa puede ser de naturaleza bacteriana o fúngica.


Otitis externa bacteriana

Puede comenzar como un grano o un forúnculo en el oído externo. Las bacterias como Staphylococcus aureus pueden causarlo. Si la infección se presenta de forma difusa, es decir, en un área más extensa, se denomina otitis externa difusa. Esto es causado por Pseudomonas aeruginosa.


La otitis externa bacteriana, también conocida como infección bacteriana del canal auditivo externo, puede ocurrir como una infección secundaria debido a la otitis media, que es causada principalmente por bacterias. La otitis media conduce a la acumulación de líquidos en el oído medio, lo que provoca presión en el tímpano. En algunos casos, esta presión puede provocar la ruptura o perforación del tímpano, lo que permite que los fluidos infectados se filtren hacia el oído externo. Esto generalmente ocurre cuando una infección del oído medio no se trata.


Otomicosis

Las infecciones fúngicas del oído en el canal auditivo externo se denominan otomicosis y son causadas principalmente por Aspergillus Niger y, a veces, por Candida.

La otomicosis es causada principalmente por intervenciones humanas con el oído externo como

  1. Limpiar los oídos, especialmente después de un baño, esta actividad puede romper la piel del oído y exponer la piel a los hongos. La cera en el oído puede actuar como alimento para el hongo.

  2. Agregar aceite a los oídos puede actuar como alimento para los hongos y promover el crecimiento de hongos en el oído.

  3. El uso de gotas antibióticas para los oídos sin receta también puede causar infecciones fúngicas del oído en el canal auditivo externo al alterar el equilibrio entre los hongos y las bacterias que coexisten en nuestros oídos. Agregar gotas antibióticas para los oídos en el oído en ausencia de una infección bacteriana en el canal auditivo externo puede matar las bacterias existentes que equilibran los hongos en nuestro oído y facilitar que el hongo prospere en nuestro oído.


Miringitis ampollosa hemorrágica

Un tipo raro de infección del oído causada por un virus. Esto afecta el canal auditivo externo.


Oído de nadador

El oído de nadador es un tipo de otitis externa que puede ser bacteriana, fúngica o ambas. Es una inflamación del conducto auditivo provocado por la exposición a aguas cloradas o tóxicas. Puede resultar tanto de los químicos dañinos como del cloro que se usa en las piscinas. Esta condición afecta comúnmente a los nadadores debido a su frecuente exposición al agua.


Symptoms

Symptoms that can be shown by otitis externa.

  1. Itchy ears are typical indicators of Otomycosis.

  2. Pain in the ear

  3. Ear discharge, indicating perforation of the ear drum

  4. Hearing loss due to perforation of the ear drum


Tratamiento

Nosotros en casa no podremos diagnosticar correctamente la infección de oído. Por lo tanto, siempre es mejor consultar a un otorrinolaringólogo que diagnosticará correctamente e identificará si se trata de hongos o bacterias y le recetará los medicamentos correspondientes.


Prevención

  • Evite el uso de objetos externos para limpiar los oídos, especialmente después del baño.

  • No ponga aceite en el oído, ya que puede promover el crecimiento de hongos.

  • No use gotas antibióticas para los oídos ni ninguna otra gota para los oídos sin receta médica.

  • Evite los remedios caseros y siempre consulte a un médico por cualquier problema con el oído.

  • Siempre use protección adecuada para los oídos mientras nada.


Infecciones del oído interno

El oído interno, la parte más interna del sistema auditivo, juega un papel crucial en la audición y el mantenimiento del equilibrio de nuestro cuerpo. Las infecciones del oído interno son siempre infecciones secundarias, generalmente diseminadas desde estructuras adyacentes. Dos tipos comunes de infecciones del oído interno son la vestibulitis y la laberintitis.


Esta infección, si se descuida, puede extenderse al cerebro.


Tipos de infecciones del oído interno

Vestibulitis

La vestibulitis es una enfermedad del oído interno que afecta la parte vestibular del laberinto. El laberinto es responsable de mantener el equilibrio del cuerpo. Entonces, cuando la infección se propaga a esta parte, se pueden observar los siguientes síntomas causando vestibulitis.

  1. Náuseas

  2. vómitos

  3. Mareos, pérdida del equilibrio en el cuerpo


Laberintitis

En la laberintitis, la audición y el equilibrio se ven afectados, ya que se ve afectado todo el laberinto, a diferencia de la vestibulitis. Así que los síntomas se pueden enumerar como

  1. Náuseas

  2. vómitos

  3. Mareos, pérdida del equilibrio en el cuerpo

  4. Pérdida de audición severa

  5. Tinnitus

Causas

Las infecciones del oído interno pueden ocurrir en dos circunstancias:

  1. Propagación de infecciones del oído medio: La causa más común de infecciones del oído interno es cuando las infecciones que se originan en el oído medio se propagan al oído interno. Esta es una ruta típica para que las infecciones del oído lleguen al oído interno.

  2. Infecciones del cerebro que se propagan: Las infecciones del oído interno también pueden ser causadas por infecciones que se propagan desde el cerebro. La meningitis y la encefalitis son afecciones que pueden provocar una infección del oído interno. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esta causa es bastante rara.

Síntomas

Como el oído interno tiene dos funciones escuchar y mantener el equilibrio. Ambas funciones se verán afectadas, provocando.

  1. Pérdida de la audición

  2. El bloqueo de los oídos es una sensación de obstrucción.

  3. Tinnitus

  4. Mareos, pérdida del equilibrio

  5. vómitos

Tratamiento

El tratamiento para una infección del oído interno generalmente implica una combinación de antibióticos administrados en una dosis más alta de lo habitual, seguida de la administración de esteroides. Una vez que la infección llega al oído interno, el enfoque del tratamiento se vuelve más agresivo debido a la rápida progresión de la enfermedad.

En respuesta a la infección, nuestro cuerpo actúa a la defensiva formando un hueso protector alrededor del oído interno. Esta condición se llama laberintitis osificante. Esto sirve como una barrera para evitar que la infección se propague al cerebro oa las estructuras cercanas. Sin embargo, si se completa este proceso de formación de hueso, puede provocar un daño permanente en ese lado de la oreja. Desafortunadamente, no existe un método conocido para revertir esta condición.

Si se inicia el proceso de formación ósea, la cirugía de implante coclear inmediato se convierte en la única opción para frenar su avance y preservar la función auditiva. Esta intervención quirúrgica puede ayudar a prevenir daños mayores y proporcionar un medio de asistencia auditiva.

Prevención

Tratar las infecciones de oído a tiempo puede prevenir la propagación de la enfermedad al oído interno. De hecho, es muy importante una vez que la infección llega al oído interno.


Quiénes corren el riesgo de desarrollar una infección de oído?

Las infecciones de oído pueden afectar a personas de todas las edades. Sin embargo, factores específicos pueden aumentar la probabilidad de desarrollar tales infecciones. Aquí hay varios factores de riesgo prevalentes a considerar:

  1. Una persona que sufre ataques de resfriado repetidos corre el riesgo de desarrollar una infección de oído.

  2. Una persona que se limpia el oído, especialmente después del baño, corre el riesgo de desarrollar una infección de oído.

  3. Nadadores que se limpian los oídos después de nadar.

  4. Un individuo con adenoides siempre está en alto riesgo.

  5. Cualquier enfermedad en la nasofaringe y la nariz aumentará el riesgo de infección del oído medio.

  6. Los malos hábitos de alimentación pueden aumentar el riesgo de desarrollar infecciones de oído en los bebés.


Es importante recordar que, si bien estos factores pueden aumentar el riesgo de infecciones de oído, no garantizan que una persona desarrolle una infección. La inmunidad adecuada, el mantenimiento de un estilo de vida saludable y la búsqueda de atención médica inmediata para las infecciones respiratorias pueden ayudar a reducir el riesgo de infecciones del oído.


Síntomas que te ayudarán a identificar una infección de oído

Las infecciones de oído pueden manifestarse con varios síntomas, que pueden diferir según el tipo de infección y el área específica del oído afectado. Aquí hay algunos síntomas típicos que a menudo se asocian con infecciones de oído:

  • Dolor de oído

  • Tinnitus

  • Sensación de bloqueo del oído o sordera

  • Pus del oído

  • picazón en el oído

  • Secreción acuosa de olor fétido del oído

  • Mareos, pérdida del equilibrio

  • Vómitos


Para saber más sobre estos síntomas, consulte nuestro artículo "Síntomas de una infección de oído". Este artículo lo ayudará a comprender los síntomas de la infección de oído según sus tipos y lo ayudará a identificar su infección de oído.


Complicaciones

Si bien la mayoría de las infecciones de oído se resuelven sin complicaciones, en algunos casos pueden surgir complicaciones. Aquí hay algunas posibles complicaciones asociadas con las infecciones del oído:

  1. La infección puede propagarse a los huesos del oído o al hueso temporal y causar complicaciones como abscesos e hinchazón en la parte posterior del oído.

  2. Puede crear complicaciones en las estructuras adyacentes o en el cuello.

  3. La infección del oído puede extenderse al cerebro y causar meningitis y encefalitis.

  4. Si la infección se propaga al nervio facial, creará complicaciones como la parálisis de la cara, que puede restringir el cierre de los ojos.

  5. Si la infección se propaga a los nervios de la lengua, no podemos hablar ni tragar correctamente.

  6. Si se propaga a los nervios de la garganta, creará complicaciones como tragar la comida, que va a los pulmones en lugar del tubo de alimentación.


Cómo prevenir una infección de oído?

Aquí hay algunos consejos de prevención para prevenir infecciones de oído:

  1. Evite usar objetos como bastoncillos de algodón, alfileres, llaves, etc., para limpiar o rascarse la oreja.

  2. Trate la sinusitis y el resfriado común adecuadamente a tiempo.

  3. No se suene la nariz cuando tenga un resfriado común.

  4. Cuando tiene un resfriado común, tomar inhalaciones de vapor puede reducir el riesgo de desarrollar infecciones de oído.

  5. Tapa tus oídos mientras nadas para evitar el agua clorada y tóxica.

  6. Evita limpiarte los oídos después de nadar.


Seguir estos consejos de prevención puede reducir el riesgo de infecciones del oído y sus complicaciones y promover la salud general del oído. Es importante recordar que la susceptibilidad individual a las infecciones de oído puede variar y algunos factores pueden estar fuera de su control. Por lo tanto, si usted o su hijo experimentan infecciones de oído persistentes, consulte a un otorrinolaringólogo para obtener más evaluación y orientación.


Un artículo de

Preguntas más frecuentes (FAQs)

¿Cuál es la infección de oído más común?

La infección de oído más común es la otitis media, una infección bacteriana en el oído medio. De hecho, se encuentra entre las afecciones más comunes que pueden presentarse en el cuerpo humano. Es una infección secundaria y puede desencadenarse por múltiples causas.


¿Pueden las infecciones de oído dañar el cerebro? 

Sí, las infecciones de oído no tratadas pueden provocar complicaciones como meningitis y encefalitis, que pueden dañar el cerebro. Sin embargo, estas complicaciones son poco frecuentes y la mayoría de las infecciones de oído se pueden resolver con la atención adecuada.


¿Cuál es el antibiótico de primera línea para las infecciones de oído?  

La elección de antibióticos de primera línea para las infecciones de oído varía según el tipo de infección y los factores individuales. Los médicos suelen determinarlo después de diagnosticar la situación específica.

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