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  • Foto del escritorDr. Koralla Raja Meghanadh

Implantes Cocleares y Cirugía de Implante Coclear

Actualizado: 29 nov 2023


Qué es la cóclea?

La cóclea es un órgano en el oído interno que convierte señales sonoras mecánicas o energía en señales eléctricas para que los nervios las lleven al cerebro.


El sonido viaja en forma de ondas. Las ondas sonoras caen sobre el tímpano (la membrana timpánica) y luego viajan a través de la cadena de huesecillos hasta la cóclea.


La cadena osicular consta de 3 huesos maleo, incus y estribo. El primer hueso de la cadena, el maleo, está conectado a la membrana timpánica. El último hueso de la cadena es el estribo, que termina en el líquido dentro de la cóclea. Estos tres huesos se mueven como un pistón para transmitir las ondas sonoras a la cóclea.


Imagen de la cóclea con otras partes del oído

Este movimiento similar a un pistón de la cadena osicular crea ondas en el líquido coclear. Estas ondas arrastran hasta el final de la cóclea. Hay células ciliadas en el lecho de este tubo lleno de líquido, es decir, cabellos adheridos a una célula en el lecho del tubo coclear. Estas células convierten la energía mecánica de las ondas sonoras en energía eléctrica. Este comportamiento es similar a las turbinas en una represa que se mueven debido al flujo de agua y generan energía. Esta energía eléctrica es transmisible al cerebro a través de los nervios. La base de la célula pilosa tiene una proteína con carga negativa, por lo que cuando el cabello se mueve, la base se mueve entre dos proteínas. La base transmite este electrón de una proteína a otra y viaja al cerebro. Estos electrones son transportados por el octavo nervio craneal, es decir, el nervio auditivo o coclear. El nervio auditivo o coclear envía información auditiva al cerebro. La cóclea tiene una célula ciliada para cada frecuencia en el rango auditivo humano, es decir, de 20 a 20 000 Hz. Cuando un sonido de frecuencia particular cae sobre la membrana timpánica, la célula ciliada de frecuencia correspondiente será estimulada por las ondas de líquido en la cóclea, ayudando al cerebro a detectar las frecuencias.


Qué causa que una recién nacida sea sorda?

En algunos niños o personas, podría faltar la proteína cargada negativamente en la base de las células ciliadas de la cóclea responsable de convertir las ondas sonoras en señales eléctricas. La deficiencia de esta proteína podría deberse a genes faltantes o modificados. Entonces, en estos escenarios, la transformación de ondas de sonido mecánicas en ondas eléctricas transmisibles no puede ocurrir, lo que resulta en sordera en ambos oídos. Un implante coclear tiene el mecanismo para superar este defecto.


Por qué una persona que no es sorda de nacimiento necesita un implante coclear?

El grado de sordera varía. La audición típica es de 15 a 95 decibelios. Si la pérdida auditiva es inferior a 75 decibeles, podemos probar con un audífono para corregirla.


No disponemos de audífonos para más de 75 decibelios de pérdida auditiva. En estos escenarios, la cóclea no puede recibir las señales incluso cuando se amplifican las señales de sonido. En tales escenarios, se sugieren los implantes cocleares.


Implante coclear inmediato para laberintitis osificante

En el caso de una infección del oído interno (otitis interna), la laberintitis osificante es un mecanismo de defensa empleado por el cuerpo para contener la infección y evitar que se propague a estructuras cercanas, como el cerebro. Este mecanismo de defensa implica la formación de tejido óseo alrededor del oído interno.


Una vez que comienza este proceso de formación ósea, resulta crucial actuar rápidamente y considerar un implante coclear. Si la formación ósea avanza demasiado, puede provocar una pérdida auditiva permanente en el oído afectado. Incluso si la pérdida auditiva inicialmente es sólo del 20%, es esencial someterse a un procedimiento de implante coclear lo antes posible para evitar que la formación de hueso afecte aún más el oído. Retrasar la cirugía puede hacer que el oído no sea elegible para el procedimiento, lo que resulta en una pérdida auditiva irreversible.


Qué es un implante coclear?

Cómo funciona un implante coclear?

Un implante coclear toma señales de sonido a través de un micrófono y las convierte en señales electromagnéticas. Estas señales electromagnéticas se transmiten al implante coclear colocado dentro de la piel a través de una bobina electromagnética. El dispositivo interno de este implante coclear se llama receptor-estimulador. Recibe las señales, las codifica en señales eléctricas y las transmite directamente al nervio coclear en la cóclea. Entonces, el nervio recibe las señales eléctricas instantáneamente. El implante coclear se encarga de la conversión de ondas sonoras mecánicas en señales eléctricas.


Un implante coclear tiene dos componentes, uno externo y el otro componente implantado quirúrgicamente dentro de la cabeza. Estos dos juntos replican el trabajo de la cóclea, el tímpano y el oído medio.


Partes del implante coclear

Componentes externos

El componente exterior o externo consta de un receptor, un micrófono, un procesador de sonido y un transmisor.


El receptor y el procesador de sonido se encuentran detrás del pabellón auricular.


El transmisor se conecta al costado de la cabeza.

Implante coclear y cirugía de implante coclear
El componente externo del implante coclear: micrófono, procesador de sonido, transmisor

El procesador de sonido convierte las ondas sonoras en señales eléctricas. Estas señales eléctricas se envían al dispositivo interno desde la bobina del transmisor externo a la bobina implantada internamente que se encuentra justo detrás de la piel. Las señales se transmiten mediante transmisión por radiofrecuencia.


Componentes internos

El dispositivo interno tiene un receptor-estimulador colocado justo debajo de la piel y al costado de la cabeza. El receptor-estimulador recibe la transmisión de radiofrecuencia del dispositivo externo y la codifica en señales eléctricas. Estas señales se envían al nervio coclear directamente a través de un cable llamado matriz de electrodos. El grosor del cable varía de 0,9 mm a 0,4 mm, y este cable contiene alrededor de 24 hilos finos, que nuevamente están aislados individualmente. Por lo tanto, estos 24 cables aislados individualmente del conjunto de electrodos son muy frágiles y deben manipularse con especial precaución durante la cirugía. La mala manipulación del cable es una de las causas más comunes del fracaso de la cirugía de implante coclear. El cable estimula 24 electrodos encargados de estimular los 12 puntos del nervio en la cóclea. Entonces, el nervio recibe los electrones o las señales eléctricas directamente, evitando las células ciliadas en el lecho coclear.


Parte implantada internamente del implante coclear - estimulador receptor
Parte implantada internamente del implante coclear - estimulador receptor


Cirugía de implante coclear

La cirugía de implante coclear es un paso que cambia la vida, especialmente para los bebés sordos. Los pasos de la cirugía deben seguirse con gran precisión y cuidado. El cumplimiento estricto del procedimiento operativo estándar de un implante coclear es importante para la longevidad del implante y el éxito de la cirugía.


La cirugía de implante coclear hace un lecho para el receptor-estimulador que se fija justo debajo de la piel. Un circuito o chip y una bobina están presentes en el receptor-estimulador. Esto se fija en el cráneo, en diagonal sobre la oreja.


El conjunto de electrodos del receptor-estimulador se coloca a través de una ranura en el hueso que va hacia la cóclea. El área terminal del conjunto de electrodos se colocará en la cóclea para permanecer en estrecho contacto con las terminaciones nerviosas auditivas. Este proceso debe implementarse con mucha cautela. Como se mencionó anteriormente, la matriz de electrodos es muy frágil.


El proceso del cirujano determina el éxito o la longevidad del implante coclear. Cuanto más se apega a las pautas o SOP, más longevidad.


Sigue siendo sordo si se sometió a una cirugía de implante coclear?

La respuesta no es un sí o un no directo a esta pregunta.

Está sordo si apaga el implante coclear o retira el dispositivo externo.

No está sordo si enciende el implante coclear y tiene el dispositivo externo correctamente colocado.

Sin embargo, técnicamente, la audición de una persona que se somete a una cirugía de implante coclear no es igual a la audición normal.


Los implantes cocleares restauran la audición normal?

Aunque un paciente con un implante coclear puede oír y la persona puede diferenciar los sonidos como una persona promedio, la audición del implante coclear es diferente. Por lo general, una persona puede escuchar 20 000 sonidos, pero un paciente con implante coclear puede escuchar solo de 12 a 24 sonidos. Expliquemos esto claramente en el siguiente párrafo.


La máquina de implante coclear no puede estimular individualmente los 20.000 nervios (parte del nervio auditivo) que existen en el lecho de la cóclea. En cambio, el implante coclear estimula un montón de nervios juntos. Divide las frecuencias en 12 grupos, por lo que el sonido difiere de la audición normal. Afortunadamente, nuestro cerebro todavía puede entender perfectamente estos sonidos, lo que permite que el paciente hable como una persona con audición normal.


Con qué frecuencia es necesario reemplazar los implantes cocleares?

Con qué frecuencia se requieren cirugías de revisión?

El Dr. K. R. Meghanadh dice que la calidad de los componentes actualmente disponibles es muy buena, independientemente de la marca. Aunque dice que no puede dar pruebas estadísticas de que los implantes cocleares pueden funcionar de por vida, cree que sí, y el tiempo lo demostrará. Ha realizado 600 cirugías en los últimos 20 años, salvo una sola excepción, presumiblemente por un pequeño accidente. Los 599 restantes funcionan bien.


Consulte el artículo sobre la vida útil del implante coclear para obtener más detalles.


Tasa de éxito

Para responder a esta pregunta, debemos definir qué es el éxito en las cirugías de implante coclear.

Podría haber dos formas de definir este éxito.

  1. La paciente puede escuchar todos los sonidos después de la cirugía.

  2. Un paciente sordo o con problemas de audición puede oír y hablar después de la cirugía.


Con respecto al primer punto, es decir, la tasa de éxito de la parte auditiva es de casi el 100% para cualquier cirujano experimentado que siga estrictamente los SOP y realice el procedimiento con paciencia y sumo cuidado.


Respecto al segundo punto, esto no depende del tipo de implante o variedad o del cirujano sino del momento de la cirugía. Un niño menor de un año podrá oír y hablar con normalidad. El momento ideal para operar a un niño sería a los nueve meses, ya que daría resultados maravillosos. A medida que aumenta la edad, aprender idiomas y diferenciar sonidos puede volverse más difícil, y la calidad del habla y la percepción auditiva disminuirán.

Descripción de la tabla: Claridad del habla lograda en bebés nacidos sordos w.r.to. el momento de la cirugía de implante coclear

La implantación en ambos oídos simultáneamente se denomina implantes cocleares bilaterales simultáneos, que pueden dar los mejores resultados.


Qué pasa si hay una desviación del procedimiento operativo estándar (SOP) o si el proceso no se realiza con sumo cuidado?

  • Rechazo de implante

  • Infección

  • Fallo suave El escaneo computarizado y la verificación del implante serán normales, pero la audición del paciente es inestable y sigue apareciendo y desapareciendo. Esto ocurre cuando la colocación del electrodo no está en el surco óseo y el electrodo se manejó con dureza.

  • Fracaso duro El escaneo computarizado y el control del implante serán defectuosos. Esto podría ser un defecto de fabricación o la falta de cumplimiento de los SOP.


Hay algún paciente que se arrepienta de los implantes cocleares? No usuarios de implantes cocleares

Casi 600 pacientes observados tenían audición normal, excepto un caso. El paciente optó por no escuchar y se mudó a la comunidad sorda convencional, que dominaba el lenguaje de señas bajo la influencia de su cónyuge. Estos pacientes con implante coclear se denominan no usuarios. Algunas personas que vivieron más tiempo están habituadas al mundo de los no oyentes y no quieren entrar en el mundo de los oyentes y ser parte de una comunidad sorda que no habla. Estas personas han aceptado que son sordas y orgullosamente usan el lenguaje de señas para comunicarse. Tratar de ingresar o adaptarse al mundo de los oyentes puede hacer que se sientan extraños, diferentes o complejos para que los entendamos. Es posible que no puedan llevarse bien con nosotros y sentirse como en casa y mejor aceptados en esas comunidades. Es una cuestión de elección y la felicidad de un individuo que debe ser respetada.


Está mal un implante coclear? O puede salir mal? Cuáles pueden ser las complicaciones?

Los implantes cocleares no son dañinos cuando se siguen correctamente los SOP durante la cirugía. Los implantes cocleares no han causado problemas neurológicos en los 600 pacientes operados por el autor.


El 1 o 2 por ciento de los implantes en todo el mundo tuvieron complicaciones como infecciones o rechazos no infecciosos, que son parte del procedimiento. “Sin embargo, no hemos visto tales complicaciones en 600 cirugías. Estas complicaciones pueden ocurrir principalmente si el cirujano viola los procedimientos operativos, SOP o protocolos. Depende de qué tan estrictamente un cirujano siga las pautas dadas.


Los implantes cocleares tienen algunos metales, por lo que una resonancia magnética podría ser imposible. Sin embargo, ahora contamos con los últimos implantes cocleares con la tecnología avanzada de imanes giratorios compatibles con MRI.

Por lo tanto, tenga cuidado con los implantes cocleares con imanes giratorios.


¿Quién puede someterse a una cirugía de implante coclear?

Cualquier persona con más de 75 decibelios de pérdida auditiva o que no muestre una mejoría suficiente con el mejor audífono disponible puede optar por los implantes cocleares.

Una persona no debe tener pérdida auditiva por más de seis meses debido a la plasticidad neuronal. En la plasticidad neuronal, el cerebro puede asignar los nervios desocupados después de seis meses a diferentes tareas, y es difícil volver a cambiar la función de los nervios cuando se colocan los implantes. Es posible que se requiera terapia para recuperar los nervios y los resultados son impredecibles.


Cuánto cuesta la cirugía de implantes cocleares?

Como el autor es de India, ha dado detalles sobre el costo de las cirugías en India.

La cirugía de implante coclear puede costar desde 9 rupias Lakh hasta 35 rupias Lakh. Él ha dado todos los detalles en el siguiente artículo. Los costos aproximados también se mencionan en USD.



Preguntas más frecuentes

Sigues sorda si tienes un implante coclear?

La respuesta no es un sí o un no directo.

Sí, usted es sordo si el implante coclear está apagado o si se retira el dispositivo externo.

No, no estás sordo si te pones el dispositivo externo y lo enciendes.


Cuál es la tasa de éxito de un implante coclear?

Primero tenemos que definir qué entendemos por éxito para responder a esta pregunta. Por favor refiérase a esta sección.


Cuánto dura un implante coclear?

Idealmente, los implantes cocleares deberían durar toda la vida, a menos y hasta que haya errores al seguir los SOP durante la cirugía o un accidente que dañó el dispositivo.

Puede leer nuestro artículo "Vida útil y garantías del implante coclear" para conocer más detalles.

Para saber qué puede pasar si un cirujano se desvía del SOP, puede leer esta sección.


Cuáles son los efectos secundarios de la cirugía de implante coclear?

Nuestro autor ha realizado más de 600 cirugías y no ha observado complicaciones ni efectos secundarios en sus pacientes. Los implantes cocleares no tendrán efectos secundarios si se siguen correctamente los SOP durante la cirugía. Sin embargo, pueden surgir dificultades si el cirujano viola o no sigue los SOP o los protocolos.


Todas las personas sordas pueden obtener coclear?

Los implantes cocleares se recomiendan para personas con pérdida auditiva superior a 75 decibelios. Porque cuando la pérdida auditiva supera este umbral, incluso con audífonos, la cóclea no puede recibir las señales de manera efectiva. Además, es importante tener en cuenta que la duración de la pérdida auditiva también es un factor a considerar. Supongamos que la pérdida auditiva ha persistido durante más de seis meses. En ese caso, la plasticidad neuronal puede afectar los resultados de la implantación coclear, haciendo que los resultados sean impredecibles.


¿Cuál es la función de la cóclea?

La cóclea es un componente crucial del oído y su función principal es convertir señales de sonido mecánicas en señales eléctricas que pueden transmitirse al cerebro a través del nervio auditivo.

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