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  • Foto del escritorDr. Koralla Raja Meghanadh

Comprender las infecciones del oído medio (otitis media)

Actualizado: 10 feb


La otitis media, una infección del oído medio, es una de las infecciones más comunes del cuerpo humano. Suele ser una infección secundaria resultante de afecciones que afectan la nasofaringe, como el resfriado común y la sinusitis.


Introducción

El oído medio requiere un suministro constante de aire para igualar la presión y facilitar una audición adecuada. La trompa de Eustaquio o auditiva conecta el oído medio con la nasofaringe, permitiendo este suministro de aire. Sin embargo, los problemas con la nariz o la trompa de Eustaquio pueden provocar problemas en el oído medio.


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Causas

Varios eventos pueden desencadenar la otitis media. Aquí hay una lista de esas causas.

  • Resfriado común no tratado

  • Sonarse la nariz con fuerza con una fosa nasal tapada

  • Sinusitis crónica

  • De fumar

  • Alergias

  • Crecimientos o tumores en la nasofaringe.

  • Cambios rápidos en la presión del aire (p. ej., viajes en avión, buceo)

  • Adenoides (causa común en niños)

  • Hábitos de alimentación (principal causa en los bebés)


Síntomas

Si sospecha una infección del oído medio, esté atento a los siguientes síntomas.

  • Dolor de oído severo

  • Sensación de sordera o bloqueo del oído

  • Fiebre

  • Secreción del oído


Diagnóstico

Los otorrinolaringólogos diagnostican la otitis media en etapa temprana mediante una prueba de audiometría de impedancia, que mide la presión del oído medio.


Tratamiento

Para tratar infecciones del oído medio:

  1. Primero, trate la causa raíz, como un resfriado común o un problema sinusal.

  2. Use antibióticos sólo si la infección nasal dura más de cinco días.

  3. Mantenga el agua fuera del oído para evitar que la infección empeore.

  4. Consulte a un otorrinolaringólogo si tiene problemas relacionados, como alergias.

  5. En casos agudos, se utilizan antibióticos específicos para atacar las bacterias grampositivas.


Remedios caseros y prevención

  • Trate el resfriado común con prontitud y use gotas nasales.

  • Inhale vapor para evitar la propagación de la infección.

  • Evite sonarse la nariz con fuerza durante un resfriado.

  • Tratar la sinusitis crónica

  • Evita fumar.

  • Utilice medicamentos antialérgicos según sea necesario.

  • Trague saliva durante cambios repentinos de presión.

  • Para bebés: Aliméntelos en posición inclinada y asegúrese de que eructen después de amamantar.


Tipos de Otitis Media

  1. Otitis media supurativa aguda: rápido desarrollo de infección. Los síntomas aparecen dentro de cinco días.

  2. Otitis media serosa: desarrollo gradual durante 3 a 6 semanas.

  3. Otitis media con derrame: progresión lenta que dura más de seis semanas.

  4. Otitis Media Supurativa Crónica o Colesteatoma: Infecciones prolongadas que pueden dañar las estructuras del oído.


¿Por qué son comunes las infecciones del oído medio?

La anatomía de la trompa de Eustaquio, la nasofaringe y el oído medio los hace susceptibles a las infecciones. El resfriado común (rinitis) es la principal causa, seguido de la sinusitis crónica.


Complicaciones

Si no se trata, la otitis media puede afectar el oído interno y provocar una pérdida auditiva, desequilibrio o mareos más graves. Los nervios vitales, como el nervio facial, también pueden verse afectados.


Conclusión

La otitis media, es decir, la infección del oído medio, es una afección frecuente pero tratable. Reconocer los síntomas y buscar intervención médica oportuna es crucial. Las estrategias de prevención, como el cuidado adecuado del resfriado común, la sinusitis crónica y hábitos de alimentación conscientes del bebé, pueden reducir el riesgo.


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Preguntas más frecuentes


Cuál es la causa más común de infección del oído medio?

El resfriado es la causa más común de infecciones del oído medio, lo que puede provocar la propagación de la enfermedad al oído medio a través de la nasofaringe. El riesgo de infección aumenta cuando nos sonamos la nariz, principalmente si se tapa una fosa nasal. La presión creada en la nasofaringe al sonarse la nariz puede forzar fluidos con alto contenido de bacterias en el oído medio a través de la trompa de Eustaquio, causando otitis media. La sinusitis crónica también contribuye a las infecciones del oído medio.


Qué sucede si una infección del oído medio no se trata?

Si no se tratan, las infecciones del oído medio pueden causar varias complicaciones, como la propagación de la infección a áreas adyacentes, como el oído interno y externo. Además, las infecciones del oído medio no tratadas pueden causar pérdida de la audición y ruptura de los tímpanos, lo que puede requerir una cirugía mayor. En casos severos, la infección puede incluso propagarse desde el oído interno hasta el cerebro.


El Dr. K. R. Meghanadh ha observado casos en los que la sinusitis crónica, la causa principal de las infecciones del oído medio, tampoco se trató, lo que resultó en el uso de audífonos y cirugía. Por lo tanto, el tratamiento de la causa subyacente de las infecciones del oído medio es crucial para prevenir tales complicaciones.


Cuáles son los síntomas de la otitis media?

Los síntomas de la otitis media son dolor de oído intenso, fiebre, secreción del oído y sensación de sordera u obstrucción en el oído.

Generalmente, la infección comienza como un resfriado y progresa al oído medio en dos semanas. Incluso puede ocurrir en pacientes con sinusitis crónica. Durante esta etapa, el paciente puede experimentar dolor de oído y obstrucción. El dolor puede intensificarse a medida que se acumula líquido en el oído medio. En última instancia, la presión hará que el tímpano explote, descargando pus espeso y acuoso. Mientras que el estallido del tímpano puede aliviar el dolor, el pus puede salir del oído mientras persiste la infección. La fiebre es un síntoma poco común de esta condición.


Cómo prevenir la otitis media?

La otitis media puede ocurrir como resultado de un resfriado común o sinusitis crónica. Por lo tanto, para prevenir la otitis media, es importante abordar sus causas fundamentales, es decir, el resfriado común o la sinusitis crónica. Afortunadamente, existen varios remedios caseros para controlar la sinusitis y el resfriado común. Al utilizar estos remedios para controlar estas infecciones, podemos prevenir la otitis media o ayudar a nuestro cuerpo a combatirla.

Lee nuestro artículo "Remedios caseros para la sinusitis" para más detalles.

Puedes encontrar remedios caseros para el resfriado común pinchando aquí.


Una infección del oído medio requiere cirugía?

Una infección del oído medio puede necesitar cirugía, según la afección. Generalmente, las infecciones agudas (menos de 6 semanas) pueden tratarse con medicamentos y resolverse sin cirugía. Sin embargo, si la infección se vuelve crónica y persiste por más de seis semanas, puede ser necesaria la cirugía. También se puede requerir cirugía si la infección no responde a la medicación en casos agudos o crónicos.

Por ejemplo, si hay una perforación en el tímpano que ha estado presente durante más de tres meses, es posible que se requiera cirugía para cerrar la perforación.

Del mismo modo, si hay una infección ósea que persiste durante más de tres meses, es posible que se necesite cirugía.


Cuánto dura una infección del oído medio en los niños?

Una infección del oído medio durará alrededor de dos semanas y se puede resolver con el tratamiento adecuado. Pero, si la infección no se resuelve, puede convertirse en otitis media con derrame (otitis media serosa crónica). En ese caso, la intervención quirúrgica es necesaria. Esta cirugía implica la eliminación de líquidos acumulados y la colocación de un ojal para evitar que se acumulen más líquidos.


Para entender más sobre las infecciones del oído medio en niños, te recomendamos leer nuestro artículo "Qué causa las infecciones de oído en un bebé?"


La otitis media se puede propagar?

Sí, la otitis media puede propagarse a otras partes del oído y estructuras cercanas si no se trata. En algunos casos, la infección puede incluso extenderse al nervio facial y al nervio de la cuerda del tímpano. Por lo tanto, es importante buscar tratamiento médico para evitar que la infección se propague o cause complicaciones.


La otitis media es viral o bacteriana?

La mayoría de las otitis media comienzan como una infección viral que desaparece en cinco días. Es por eso que los médicos generalmente no sugieren ningún antibiótico durante la etapa inicial. Pero si la infección dura más de siete días, suponemos que es bacteriana. Por lo general, esta infección bacteriana se presenta como una infección secundaria o una infección agregada. Tratamos la otitis media bacteriana con antibióticos.

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